Sentindo-se oprimido pela academia? Você não está sozinho

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Chris Woolston - Nature*    cinco pesquisadores compartilham suas histórias e conselhos sobre como manter uma boa saúde mental no ambiente hipercompetitivo da ciência." data-share-imageurl="http://observatorio.fiocruz.br/sites/default/files/d41586-018-04998-1_15717224.jpg">

Por Chris Woolston - Nature*


Crédito: John Holcroft / Getty

Mais de 150 cientistas contataram a Nature  suas histórias pessoais após a cobertura de uma pesquisa internacional mostrando evidências de uma crise de saúde mental na educação de pós-graduação ( TM Evans et al. Nature Biotechnol. 36 , 282-284; 2018 ). Para dar início a uma série sobre saúde mental na academia, conversamos com cinco pessoas nas linhas de frente da ciência que estavam dispostas a compartilhar suas ideias e discutir como as mudanças na cultura poderiam ajudar.

Na próxima semana, vamos analisar quatro cientistas que sofreram depressão severa e suas conseqüências na carreira. Na semana seguinte, examinaremos a saúde nos laboratórios e perguntaremos que tipos de lições podem ser aprendidas em outros setores.
 

ROBBIE HABLE: Rede de saúde estudante de doutorado em engenharia na Universidade do Kansas em Lawrence

Fui hospitalizado por depressão em 2017 - e lá aprendi a importância de ter uma rede de apoio. Isso torna suas lutas um pouco mais fáceis se você tiver uma comunidade. Entrei em contato com pessoas no campus, mas também encontrei uma comunidade graças à Cheeky Scientist Association (CSA), um grupo com sede em Liberty Lake, Washington, que foi criado pelo consultor de carreiras Isaiah Hankel para fornecer consultoria e apoio aos pesquisadores. no mundo todo. O CSA publica muitas histórias de sucesso e lembra seus membros do valor de um PhD. Tem sido uma grande ajuda e uma enorme fonte de conforto.

Eu vejo um terapeuta semanalmente. Quando eu entro, estou sempre de ótimo humor. Meu terapeuta valida minhas emoções e me lembra que estou principalmente lutando contra um sistema defeituoso, não com uma falha de personalidade. Seu incentivo contínuo me ajudou a me concentrar em terminar minha dissertação e manter minha cabeça no jogo.

Alunos de pós-graduação estão sofrendo e precisam de ajuda. Temos fantásticos serviços de saúde mental neste campus, mas muitos estudantes hesitam em usá-los. Alguns estão preocupados com os custos, mas podem se surpreender. Minhas sessões semanais no campus, por exemplo, são 100% cobertas pelo seguro estudantil. Da mesma forma, alguns alunos podem não querer levantar preocupações sobre seu orientador ou seu departamento por medo de retaliação. Fui avisado para não morder a mão que me alimenta.

 

Coleção: Carreiras científicas e saúde mental

Como presidente da Associação de Pós-Graduação em Engenharia do campus, estou tentando criar um senso de comunidade e encorajar as pessoas a saírem do laboratório. Nós lançamos o primeiro diploma de engenharia formal em abril de 2017 em um hotel de luxo no campus. Havia um DJ, um fotógrafo profissional e até um tapete vermelho. Nós temos uma resposta enorme. Também temos eventos de desenvolvimento profissional. Pessoas da indústria vêm aqui e nos ajudam a repassar nossos currículos. Nós estamos passando por isso juntos.

Como muitos outros estudantes, luto com o equilíbrio entre trabalho e vida pessoal. Eu enfrentei algumas críticas por dedicar tempo ao meu papel de liderança na Graduate Engineering Association. Mas, graças às minhas redes de apoio, tenho confiança para ser mais assertivo sobre minhas escolhas.

VINCE BUTITTA: Louvor por papéis PhD em limnologia na Universidade de Wisconsin-Madison

Eu sei de onde vem minha ansiedade. No ano passado, tive um artigo publicado ( VL Butitta et al. Ecosphere 8 , e01941; 2017 ). Foi bem recebido e recebeu muita atenção no Twitter. Foi a primeira vez que senti que estava realmente fazendo ciência, não apenas desempenhando um papel. Mas então tudo acabou. Às vezes, fico on-line para obter uma figura do meu trabalho e vejo que não há novas citações. Eu sinto que estou gritando no vazio.

Eu ainda luto com esse tipo específico de ansiedade, mas estou fazendo o que posso para ajudar outros alunos que possam se sentir da mesma maneira. Quando vejo um artigo que eu acho interessante, tenho certeza de enviar um e-mail ao autor ou mandá-lo pelo Twitter. Eu digo: “Acabei de ler o seu artigo - isso me ajudou com alguns conceitos. Estou ansioso para ver o seu trabalho futuro. ”Ele permite que as pessoas saibam que valem a pena. Esse tipo de apoio não precisa vir dos superiores.

Essas mensagens podem ajudar outras pessoas, mas também são ótimas para mim. Eu me conecto com outros pesquisadores e, quando estou em uma conferência, alguém pode reconhecer minha tag de nome porque interagimos no Twitter.

Meu trabalho ainda não tem muitas citações, mas fui convidado por um organizador da sessão para falar em uma reunião anual da Associação Internacional de Ecologia da Paisagem no mês passado em Chicago, Illinois, porque ela viu meu artigo no Twitter. Saber que alguém achou que o papel era bom o suficiente para uma conferência me deu uma maior sensação de satisfação do que a publicação em primeiro lugar.


Crédito: John Holcroft / Getty


MATTIAS BJÖRNMALM: Mude o pesquisador de cultura em ciências dos materiais, Imperial College London

Eu sou apaixonado por proteger e apoiar a saúde mental de pesquisadores em início de carreira. Eu recebi meu PhD há apenas dois anos e muitas pessoas na minha vida são estudantes de pós-graduação ou estão trabalhando com alunos. Eu tenho uma conexão pessoal e emocional com suas lutas. Há um enorme desperdício de talentos e recursos que não estamos abordando.

A cultura de pesquisa está no cerne dos problemas de saúde mental de muitos cientistas. O ambiente é hiper competitivo e o caminho para o sucesso é quase impossivelmente estreito. Esse é um cenário que gera ansiedade e depressão. As pessoas querem produzir o máximo de pesquisa e o maior número possível de artigos. Qualquer coisa que tire isso pode tornar a vida mais difícil. É uma situação em que todos estão perseguindo uma meta que é quase impossível de alcançar - a próxima concessão, a próxima irmandade, a próxima posição.

Eu faço parte do grupo de trabalho de políticas para uma rede profissional internacional chamada Associação de Ex-alunos Marie Curie. Eu gostaria que o grupo de trabalho tivesse uma nova missão: alinhar os incentivos e recompensas da ciência com o tipo de trabalho e produtividade que realmente queremos ver. Precisamos recompensar melhor os resultados não tradicionais, como conjuntos de dados, métodos de pesquisa e código. E precisamos apreciar melhor as atividades fora do laboratório, como engajamento público, educação e divulgação. Esse é o caminho para alcançar uma mudança substancial e duradoura.

Também precisamos incentivar os alunos a buscarem perspectivas de carreira dentro e fora da academia. É incrível para mim quão prevalente é a crença de que o caminho certo para a frente é a posição de estabilidade. As pessoas falam sobre planos de carreira alternativos, mas muitas vezes com a conotação que é para pessoas que não fizeram o corte.

Como cientista, também estou interessado nas evidências. Precisamos fazer mais para mapear e monitorar a situação. Os poucos estudos que abordaram questões de saúde mental entre estudantes de pós-graduação tiveram resultados alarmantes, mas a mensagem não está sendo divulgada. Ainda existem escolas que acreditam que não têm problema. Mas quem trabalha com estudantes de pós-graduação no dia-a-dia sabe que os problemas de saúde mental são muito prevalentes.

Para mim, e para muitas pessoas com quem trabalho, todo o objetivo da ciência é tornar o mundo melhor em algum sentido. Estou tentando desenvolver novos materiais como cientista, mas também estou tentando entender nossa cultura de pesquisa e como podemos melhorá-la. Eu acho que começa com estilo de liderança. Se você puder criar um ambiente local em seu grupo de pesquisa ou em seu departamento que ofereça suporte a falar sobre esses problemas e trabalhar em maneiras de melhorá-los, você poderá ter um impacto grande e imediato.

Queremos que as pessoas façam uma boa pesquisa e precisamos que elas sejam saudáveis.

FRANZISKA FRANK: Resultados do mundo real Doutorando em ecologia e ciências ambientais, Universidade Umeå, Suécia

Às vezes eu questiono meu valor para a sociedade, e essa dúvida aumentou meus sentimentos de depressão. Todo mundo está publicando e publicando porque é daí que vem o dinheiro da ciência. Mas se todo mundo está publicando e ninguém está lendo, estamos fazendo uma contribuição? Estamos realmente fazendo alguma coisa importante?

Há um excelente serviço na minha universidade que oferece terapia e aconselhamento. Você não precisa esperar muito por um compromisso, e eles estão muito familiarizados com as preocupações dos acadêmicos. Eu conheci médicos no passado que não pareciam muito interessados ​​no estresse que eu estava sentindo. Mas agora parece haver mais consciência. Se quisermos falar sobre depressão e saúde mental, devemos reconhecer o progresso que já foi feito.

Antes de iniciar meu programa de doutorado, fiz algumas comunicações e educação em ciências, e isso realmente me deu uma sensação de satisfação e validação. Nós levamos as crianças e seus pais para um laboratório móvel para aprender sobre o Mar do Norte. Isso é algo que todos podem se relacionar. Eles ficam realmente interessados ​​em ciência e não é o tipo de ciência que vem de um periódico.

O que você recebe de um jornal? Você envia um artigo e, em seguida, é rejeitado várias vezes. Eventualmente é aceito, e você passa para a próxima coisa. A menos que você seja publicado em um periódico de grande prestígio ou receba muitas citações, ele pode parecer deprimente, mesmo que você tenha realizado o que deveria realizar.

Gostaria de incentivar outros alunos a pensar sobre o que eles realmente querem de um PhD. Separe as coisas por si mesmo. Converse com pessoas que são importantes em sua vida pessoal e profissional, e não se esqueça de malhar. E tente ter uma vida fora do laboratório.

RACHEL PIPER : Treine universidades Gerente de políticas, Student Minds, Oxford, Reino Unido

Nossa instituição de caridade trabalha com cerca de 120 universidades em todo o Reino Unido. Equipamos os alunos para lidar com a pós-graduação, tenham ou não sido diagnosticados com um problema de saúde mental. Temos programas de treinamento com funcionários da universidade. Queremos que os membros da equipe possam ouvir, mas eles não devem ser a única fonte de apoio para todos os alunos.

Nosso principal objetivo é garantir que todas as universidades tenham uma resposta estratégica à saúde mental. Apoiamos as recomendações da estrutura #stepchange, que foi lançada pelas Universidades do Reino Unido em 2017 para ajudar a melhorar a saúde mental dos alunos e professores no ensino superior. As universidades devem olhar para as suas necessidades e ter um plano de ação específico para garantir que todos tenham acesso a apoio e tratamento.

Quando a instituição de caridade mental Student Minds começou em 2009, muitas universidades negaram que tivessem um problema de saúde mental em seu campus. Mas a conversa mudou. Agora, as universidades dizem: 'Sabemos que precisamos fazer alguma coisa, mas qual é a coisa certa a fazer?'.

Os alunos também precisam cuidar uns dos outros. É comum que as pessoas digam aos colegas sobre seus problemas, mas ninguém mais. Um estudo de 2014 realizado no Reino Unido pela Unidade de Desafio Igualdade concluiu que 75% dos estudantes com problemas de saúde mental revelaram a questão aos pares. Mas, de acordo com a Agência de Estatística da Educação para a Saúde, apenas cerca de 3% de todos os estudantes no ano letivo de 2016–17 formalmente relataram um problema de saúde mental à sua universidade. À medida que a discussão continua, esperamos que mais alunos se sintam à vontade para chegar aos supervisores e administradores.

As pessoas não reconhecem que os alunos têm uma experiência diferente de outros jovens. Quando se trata de financiamento do Serviço Nacional de Saúde, o Student Minds é um dos poucos grupos que tentam obter mais modelos de atendimento de saúde para estudantes. Há um equívoco de que os alunos são privilegiados e não precisam de apoio extra. Eu tive meus próprios problemas de saúde mental como estudante e, embora esteja muito melhor agora, sei como a saúde mental pode afetar tudo. Depois de ver isso, você não pode desassociá-lo.

A universidade deve ser um lugar onde alguém possa prosperar independentemente de ansiedade ou depressão. Se você tiver o suporte certo, você pode ter um diagnóstico e ainda assim se sair bem. Se esse apoio não estiver lá, você não poderá ter diagnóstico e ainda estará estressado. A equipe deve ver a universidade como uma oportunidade para apoiar as pessoas e prepará-las para o futuro. Se você puder ajudá-los na universidade, você os está preparando para uma vitória.

Referência:

WOOLSTON, Chris. Nature, n. 557, p. 129-131, may 2018. Doi: 10.1038 / d41586-018-04998-1

*Texto publicado originalmente pela revista Nature

https://www.nature.com/articles/d41586-018-04998-1

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