Por que os blogs gerenciados pela universidade são importantes? Sobre a importância da infraestrutura digital pública, aberta e em rede

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Por LSE Impact Blog*

 

O blog acadêmico é cada vez mais valorizado por acadêmicos e instituições como uma atividade que vale a pena. Mas as universidades ainda estão lutando para fornecer o equilíbrio certo de infraestrutura e serviços para apoiar a presença on-line de seus acadêmicos. À medida que as universidades procuram fornecedores externos para ampliar o alcance das ideias acadêmicas, o que pode ser perdido ao não investir em esforços internos? A Sierra Williams identifica quatro pontos fortes importantes dos espaços de blogs gerenciados pela universidade.

Você não precisa ir muito longe para ver exemplos de blogs acadêmicos de grande sucesso e, como alguém que trabalha para aumentar a visibilidade de um desses esforços aqui no LSE Impact Blog, é ótimo ver que o blog é cada vez mais reconhecido como um blog produtivo. , atividade frutífera e valiosa. Na semana passada, falei em um evento na Universidade de Sheffield intitulado " De cliques a citações". Mídias sociais para cientistas sociais e foi uma ótima oportunidade para refletir sobre por que os acadêmicos usam as mídias sociais, o que as universidades estão fazendo para incentivar o uso de mídias sociais e como esses esforços estão indo (hashtag #NthExpo para mais).

Esses tipos de eventos sugerem que o setor de ensino superior foi além da questão "por que os blogs são importantes". Há, naturalmente, riscos ao engajamento on-line e estes são sempre importantes para discutir (por exemplo, no evento discutimos a análise recente do Guardian sobre abuso, assédio e trollagem on-line em suas seções de comentários), mas os benefícios para o discurso público, influência e impacto são agora amplamente aparentes. Mas enquanto muitos acadêmicos individuais, bem como aqueles em funções de comunicação digital e estratégica no setor, reconhecem a importância do blog de pesquisa, questões relacionadas (mas não menos importantes) permanecem sem resposta - o "quem vai pagar por isso" e "como essas atividades vai ser mais amplamente suportado 'perguntas.

Independentemente de os blogs acadêmicos serem plataformas individuais, de grupo ou de mídia mais importantes, cada um traz algo útil e diferente para o ecossistema da comunicação acadêmica. Para blogs individuais e de grupo, o apoio institucional não é tanto uma preocupação especial, pois é principalmente uma motivação intrinsecamente motivada.perseguição. Para blogs e plataformas administrados por instituições, é muito mais crítico fazer um caso coerente de apoio financeiro e organizacional. As plataformas digitais exigem infraestrutura e pessoal que quase sempre exigem algum tipo de compromisso financeiro. Parece que as plataformas administradas pela universidade podem estar lutando para apresentar uma clara articulação de valor e propósito. Percebo que posso ser um candidato particularmente tendencioso para discutir esse tópico, mas independentemente de as universidades decidirem financiar blogs ou posições editoriais internas ou não, acho que suas contribuições merecem ser exploradas. À luz das diversas plataformas, serviços digitais e oportunidades emergentes, é importante considerar por que os espaços de blogs gerenciados pela universidade são importantes.

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Um pouco de pano de fundo: estou escrevendo este artigo para contribuir com conversas em instituições de ensino superior que reconhecem o valor da presença digital e do conteúdo on-line, mas não sabem ao certo como isso se encaixa nas atividades mais amplas de sua instituição. Na LSE, tivemos o benefício de ser os "primeiros adeptos" dos blogs acadêmicos, mas agora há muitos excelentes blogs administrados por universidades no Reino Unido - UCL , Nottingham , Manchester , Exeter , Oxford , Queen's University , Belfast , Bournemouth. , KCL , queen Mary, todo o conteúdo do blog de hospedagem. E há ainda mais exemplos de blogs administrados pelo departamento que não são hospedados em servidores universitários (meus favoritos são o blog do Social Sci Research Mediumda Universidade de Sheffield e o blog do Centro de Pesquisa de Economia Política da Goldsmiths, Universidade de Londres).

Mas a qualidade e atualizações regulares desses blogs podem variar. Em uma época em que a maioria das universidades tem perfis de mídia social (há algum ainda sem?), Parece estranho que exista uma presença tão variável e limitada de plataformas de blogs universitários. Apenas uma das universidades mencionadas menciona links para seus blogs em sua homepage (grite Nottingham!). Na LSE, onde os blogs têm sido uma característica ativa há anos, ainda estamos trabalhando em como construir uma rede sustentável em toda a escola. Mas me disseram que a mudança no ensino superior leva tempo.

Então, talvez não seja uma surpresa que os meios de comunicação tradicionais tenham reconhecido a influência dos blogs acadêmicos e tenham construído suas próprias plataformas de sucesso para incorporar essas vozes. O Times Higher Education tem um blog , o The Guardian tem um monte de blogs científicos e, é claro, há alguns anos atrás, havia o famoso exemplo do blog acadêmico de ciências sociais dos EUA, The Monkey Cage, mudando-se para o Washington Post. E fora de toda essa popularidade dominante, eu acho que um dos maiores novos jogadores: The Conversation , uma plataforma australiana estabelecida que nos últimos cinco anos expandiu com operações editoriais no Reino Unido, EUA, França e África.Como as outras plataformas, elas visam apresentar perspectivas acadêmicas sobre as últimas notícias. O aspecto que mais destaca essa plataforma é que ela é financiada principalmente por um grupo de universidades, conselhos de pesquisa e outros financiadores de HE.

Que ecossistema singularmente estranho é esse. De blogs administrados por grupos, sem orientação ou universidade, a blogs administrados pela universidade que facilitam essas redes (mas não têm financiamento claro), para plataformas de mídia agora financiadas por universidades e financiadores de pesquisa para apoiar vozes acadêmicas individuais em eventos atuais. Eu realmente acho que todo o ecossistema é servido por essa estranha diversidade. Nenhum blog ou plataforma poderia realmente fornecer um monopólio e todos os componentes do ecossistema estão trabalhando para um objetivo compartilhado e fundamental de melhorar a qualidade do discurso público através da inclusão e ampliação de vozes da comunidade de pesquisa. E há evidências que confirmam um apetite crescente por esse ecossistema - uma recente pesquisa financiada pelo Wellcome Trust descobriu que a maioria do público está interessada em ouvir de cientistas sobre suas últimas pesquisas e em suas próprias palavras.

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Pesquisa recente conduzida por Ipsos MORI (2016) confirma o valor das plataformas que fazem os acadêmicos falarem sobre pesquisas atuais com suas próprias palavras - uma ótima notícia para blogueiros acadêmicos! (Fonte: Ipsos Mori (2016) Wellcome Trust Monitor, Onda 3. Londres: Wellcome Trust http://dx.doi.org/10.6084/m9.figshare.3145744 Creative Commons CC BY)

Mas não tenho certeza se esse ecossistema é igualmente reconhecido e certamente não é igualmente financiado. Por que parece que os esforços da universidade estão lutando por apoio, mas os meios externos como The Conversation são capazes de ganhar impulso?Bem, certamente, o The Conversation oferece um serviço valioso, então esse é um grande motivo, e obviamente existem desafios institucionais e burocracias com os quais as plataformas gerenciadas pelas universidades têm que lidar para dificultar o suporte. (Às vezes, acho que a maior coisa que impede a mídia social acadêmica é não saber em qual centro de custo ela se enquadra). E isso leva tempo e esforço. Talvez não faça sentido para todas as universidades começar do zero. Os principais veículos de mídia já têm um público acumulado. Eu posso entender por que os provedores externos são ativados. Mas, como já mencionei, cada tipo de plataforma acadêmica de blogs, seja plataforma individual, universitária ou mainstream externa, fornece algo útil. O que as instituições estão perdendo por não investir mais em seus próprios espaços de blogs? Aqui está uma breve olhada em quatro pontos fortes de blogs acadêmicos gerenciados pela universidade.

1. Os blogs da universidade oferecem um espaço de apoio para o desenvolvimento profissional.

Um senso de comunidade é a força principal dos blogs universitários. No momento em que o pessoal acadêmico está sob pressão constante e estruturas disciplinares institucionais são desatualizadas , as plataformas universitárias oferecem uma grande chance de se reconectar em torno de um tema de interesse mais amplo. Quando uma plataforma é investida e conecta-se a uma comunidade mais ampla, isso incentiva um ciclo de feedback positivo de envolvimento adicional e interações em rede que podem se estender além de disciplinas, países e setores. Isso deve ser particularmente valioso para as universidades que estão constantemente procurando maneiras de se inserir nas mentes e corações dos funcionários, alunos, ex-alunos e futuros colaboradores.

Juntamente com a construção da comunidade, está o reconhecimento de que a equipe de pesquisa e os acadêmicos podem não entender realmente o que é um blog (ou o que é um Twitter) e como ele se encaixa em sua prática de trabalho. Apenas fornecer uma parceria externa não significa que os acadêmicos realmente desejem usá-la. Espaços administrados pela universidade procuram vincular o jogo aqui. Isso não é apenas um problema técnico, é um problema de construção de relacionamento. E jornalistas e profissionais de mídia não têm o melhor históricocom a construção de relacionamentos. Espaços internos bem-sucedidos reconhecem as estruturas de incentivo acadêmico e buscam apoiar os pesquisadores em novas formas de engajamento público e comunicação. Talvez este pesquisador nunca tenha escrito para uma audiência geral antes, ou talvez o pesquisador precise de todo o processo explicado (porque, vamos encarar, publicar é sempre assustador) - não há problema! Os editores de blogs universitários entendem a cultura e as limitações institucionais e podem ajudar a tornar o processo de blogar mais positivo para todos os envolvidos. Plataformas de mídia são bastante focadas em uma coisa - cliques.

2. Os blogs da universidade se adaptam bem ao lado da comunicação da pesquisa e das prioridades de impacto.

Outra força é que a infra-estrutura acadêmica já está em estado de agitação. Agora é o momento perfeito para as universidades estarem reavaliando suas práticas de comunicação acadêmica e os blogs acadêmicos se encaixam muito bem ao lado da publicação acadêmica formal (da qual as universidades estão cada vez mais procurando administrar internamente).). A infraestrutura de CMS de blogs é bem dimensionada e pode suportar outras atividades on-line e digitais em uma universidade que podem ser hospedadas em outras partes da biblioteca, na divisão de pesquisa ou no centro de aprendizado. Há uma grande oportunidade para que formatos acessíveis, como blogs (e podcasts e vídeos) sejam considerados prioritários em universidades, juntamente com outros formatos tradicionais, como publicações revisadas por pares. Devido ao nível de turbulência (atrevo-me a dizer, perturbação) ao panorama da publicação, o acesso aberto está agora a tornar-se uma prioridade. Mas lembre-se, acessibilidade é mais do que disponibilizar documentos acadêmicos abertamente . A universidade está bem posicionada para funcionar como um criador de conteúdo primário e pode priorizar formas de comunicação acessíveis (e compreensíveis, envolventes, relevantes e reutilizáveis).

Na semana passada, tivemos uma postagem que recebeu mais de 14.000 visualizações no Blog de impacto. Este foi o item mais visto no site da LSE que não a página inicial. Esta estatística não é insignificante! Claro, esses números podem empalidecer em comparação com as plataformas de mídia on-line, mas considerando os custos de investimento e de execução, os blogs universitários certamente superam seu peso. Os blogs estão gerando tráfego significativo e isso, por sua vez, beneficia a visibilidade mais ampla dos espaços da web da LSE. Ao apoiar espaços gerenciados por universidades, as universidades obtêm os benefícios do tráfego que seus acadêmicos criam. Vantajoso para as duas partes!


LSE@LSEnews

Most popular thing on the LSE website today: @LSEImpactBlog with the weird & wonderful world of academic Twitter! http://bit.ly/1Xvtu50 


Many a true word is spoken in jest: Twitter accounts that mock, self-ridicule and bring a smile to...

Academic Twitter is more than just sharing research articles and live-tweeting at conferences. Andy Tattersall gives an overview of the humorous accounts that aim to pull back the curtain on the Iv…

blogs.lse.ac.uk

 

3. Os blogs universitários podem se basear na marca da universidade por legitimidade (e vice-versa).

As plataformas universitárias também são capazes de transmitir um senso de legitimidade dentro da comunidade acadêmica que não deve passar despercebida. Enquanto revistas, coletivos de publicações experimentais e blogs geridos por grupos têm de acumular estima e reconhecimento, as universidades podem fazer isso praticamente da noite para o dia devido ao seu capital cultural já existente. Isso não é necessariamente uma coisa positiva - isso também potencialmente deixa a porta aberta para o abuso e, por causa disso, eu diria que o conteúdo universitário deve ser mantido em um padrão mais elevado do que em outras plataformas. O reconhecimento do nome das universidades é poderoso e as universidades podem e devem usar esse poder para o bem (e não apenas gritar sobre o lugar onde estão em alguma tabela de suspeitos). Eles devem procurar usar essa legitimidade conferida e promover uma economia de conhecimento acadêmica vibrante - uma economia que não é reduzida a fatores de impacto de periódicos ou outras mídias reconhecidas, mas que usa sua própria marca como provedor de educação para melhorar o nível de discurso. e inclusão. Olha, eu sou o primeiro a estremecer com a frase "marca universitária", mas se a marca de uma universidade pudesse ser usada para encorajar uma comunidade mais ampla em torno do conhecimento acadêmico, então a marca está permitindo a produção criativa, envolvente e acima conteúdo baseado em evidências (mais sobre isso abaixo). Talvez eu também não quisesse revirar tanto os olhos quando a frase fosse usada. Sou o primeiro a estremecer com a frase "universidade de branding", mas se a marca de uma universidade pudesse ser usada para encorajar uma comunidade mais ampla em torno do conhecimento acadêmico, então a marca está possibilitando a produção criativa, envolvente e, acima de tudo, conteúdo baseado em evidências (mais sobre isso abaixo). Talvez eu também não quisesse revirar tanto os olhos quando a frase fosse usada. Sou o primeiro a estremecer com a frase "universidade de branding", mas se a marca de uma universidade pudesse ser usada para encorajar uma comunidade mais ampla em torno do conhecimento acadêmico, então a marca está possibilitando a produção criativa, envolvente e, acima de tudo, conteúdo baseado em evidências (mais sobre isso abaixo). Talvez eu também não quisesse revirar tanto os olhos quando a frase fosse usada.

4. Os blogs da universidade continuam comprometidos com os valores acadêmicos.

Essa ênfase no discurso me leva à força final das plataformas universitárias, que é a de que ela pode priorizar os valores acadêmicos em detrimento de outros valores concorrentes. Em vez de depender dos guardiões tradicionais e esperar que os jornalistas usem o trabalho acadêmico de maneira responsável, as universidades podem possuir isso para si e garantir que o trabalho acadêmico seja usado com responsabilidade. Podemos ficar de fora e reclamar sobre como os principais veículos de comunicação continuam a depender das mesmas vozes brancas e masculinas, ou podemos apoiar plataformas universitárias que tenham compromissos ativos para promover o equilíbrio de gênero e a inclusão de vozes minoritárias.

Os blogs da universidade não são “a mídia” e não deveriam tentar ser; em vez disso, os espaços digitais administrados pela universidade estão mediando plataformas que desafiam o entendimento tradicional de como a mídia é consumida e como isso, por sua vez, pode ser feito para trabalhar para as necessidades e interesses das universidades. Além disso, nosso relacionamento com a mídia está mudando. A mídia não é mais apenas sobre o consumo - e a comunicação da pesquisa não se limita a alimentar os newscycles - é sobre criação, colaboração e conexão. A mídia digital oferece oportunidades sem precedentes para as universidades serem criadoras de conteúdo, e não apenas alimentar a fera que é o ciclo de notícias de 24 horas. Os meios de comunicação tradicionais são, naturalmente, muito mais adequados para atingir públicos gerais e amplos. Mas e quando alguém quiser aprender mais sobre um tópico em profundidade? Ou quando um pesquisador quer discutir uma ideia complexa de maneira acessível, mas sem perder sua bela complexidade? É quando as plataformas universitárias realmente entram em cena. Ideias complexas podem receber espaço e apoio para prosperar internamente e, por meio da manutenção ativa desses espaços administrados pela universidade, a pesquisa primária tem a oportunidade de atingir públicos mais amplos e ricos em informações.


Charlie Rapple@charlierapple

Top tweeted URLs for scientific websites @csugimoto pic.twitter.com/AdQ6fKtwwH


Gina Neff@ginasue

LSE's blog tops some publishers. "@charlierapple: Top tweeted URLs for scientific websites @csugimoto pic.twitter.com/iknBJRNkVK"

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O futuro

Para roubar de Martin Weller: O futuro dos blogs é o blog . Pode ser uma paisagem diferente do que era há dez anos, mas ainda é um espaço produtivo, novas inovações estão acontecendo, e ainda há muito para acadêmicos e universidades saírem dessa atividade. Mas as decisões precisam ser tomadas e uma estratégia digital coordenada precisa ser abordada de frente. Infelizmente, se aprendi alguma coisa trabalhando em uma universidade nos últimos quatro anos, é que a tomada de decisões leva tempo. Tempo que talvez não possamos pagar para que esses espaços universitários continuem a prosperar.

Há uma pergunta que surge bastante quando converso com grupos de acadêmicos e pesquisadores sobre os benefícios e riscos dos blogs e mídias sociais, que é se o apoio institucional para esses esforços é uma bênção ou uma maldição. Recentemente, no Impact Blog, apresentamos peças sobre a relação muitas vezes tensa que existe entre as políticas institucionais de mídia social e os estudos públicos de Cassidy Sugimoto e George Veletsianos , lançando luz sobre os problemas que ainda permanecem. discurso instigante da LSE NetworkEd de Bonnie Stewart, há algumas semanas, terminou com uma nota desafiadora para o futuro dos espaços de mídia social universitária:

Se, como uma academia, nos tornamos bons em [abordagens institucionais para espaços digitais], então podemos usar nossas identidades digitais para contribuir com as esferas públicas de maneira positiva. Se não nos tornarmos bons nessas coisas, acho que enfrentamos um grande risco.

Então, as universidades estão enfrentando esses desafios e respondendo aos riscos? Essas preocupações apontam para uma questão muito importante sobre qual deveria ser o papel ideal da universidade em apoiar os acadêmicos a adotar formas mais públicas e abertas de comunicar sua pesquisa e se há infra-estrutura digital suficiente para apoiar esse ideal.

Nota: Este artigo fornece as opiniões do autor e não a posição do blog LSE Impact, nem da London School of Economics. Por favor, reveja nossa  política de comentários  se você tiver alguma dúvida em postar um comentário abaixo.

Sobre a autora:
 


Sierra Williams 
é editora-gerente do blog LSE Impact. Ela tem um MPhil em Resolução de Conflitos e Estudos de Reconciliação do Trinity College, Dublin e um BA em Sociologia da Universidade de San Francisco. A Sierra forneceu anteriormente apoio administrativo e de pesquisa para o Projeto Impacto do Projeto de Pesquisa em Ciências Sociais da LSE. Seus interesses estão em estudos abertos (incluindo o uso de mídias sociais em todo o ciclo de vida da pesquisa), o papel da especialização na sociedade e o compartilhamento de dados nas ciências sociais. Ela tweets @sn_will .

*Texto publicado originalmente pelo LSE Impact Blog

http://blogs.lse.ac.uk/impactofsocialsciences/2016/04/20/why-do-universi...

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